Vivre à Malte… On n’y pense pas forcément comme ça, mais ce caillou de la Méditerranée possède en fait l’une des meilleures qualités de vie en Europe.

La mer, le climat très doux, la proximité avec d’autres pays plus grands (Tunisie, Egypte, Italie, France…) sont les atouts auxquels on pense de prime abord.

Pour creuser un peu plus le sujet et avoir un vrai aperçu de la vie à Malte, j’ai interrogé Eléna qui vit à Gozo (l’autre île de Malte).

Découvrons ci-dessous à quoi ressemble la vie sur le caillou maltais et quelles bonnes surprises nous attendent. Vivre à Malte, c’est être au carrefour des civilisations arabe, italienne, et britannique, dont on ressent pleinement les influences…

Présentation rapide de Malte

En fait, quand on parle de Malte, on parle du pays et de l’île de Malte, mais il y a une autre île assez grande appartenant au même pays : Gozo, juste à côté. La capitale du pays est La Valette.

Malte ne compte au total que 450 000 habitants environ. Les deux langues officielles sont le maltais et l’anglais, mais les habitants pratiquent beaucoup l’italien (voir plus loin le chapitre sur les langues).

Malte appartient à l’UE et a adopté l’euro comme monnaie.

La densité d’habitants au km2 est la plus élevé de l’Union Européenne.

Climat de Malte

Température

Le climat méditerranéen semble bien agréable… mais qu’en est-il de l’hiver?

Malte est plus au sud que l’Italie, le climat est donc très doux et méditerranéen (hivers doux, étés chauds). Voici un résumé visuel avec ce diagramme climatique :

climat malte

J’y ajoute les températures de l’eau, c’est important à Malte car on peut se baigner plus de la moitié de l’année.

Température de la mer :

janvier : 16°C, février : 15°C, mars : 15°C

avril : 16°C, mai : 18°C, juin : 22°C

juillet : 25°C, août : 26°C, septembre : 25°C

octobre : 23°C, novembre : 21°C, décembre : 18°C

Vivre à Malte : les précipitations

Est-ce qu’il y a une période difficile à supporter à cause de la pluie?

Non je ne pense pas. Globalement il ne pleut pas assez à Malte. On fait même des provisions d’eau pour l’été. Les Maltais et les Gozitains (habitants de l’île de Gozo) ont souvent des sortes de “Caves” sous leur garage pour récupérer l’eau et faire leur jardin. C’est assez impressionnant.

Vivre à Malte : quelles activités?

Activités culturelles

Quelle est la principale activité culturelle à faire à Malte?

J’habite à Gozo, je ne parlerais donc pas de Malte mais plutôt de Gozo (les îles sont complètement différentes). À Gozo, pendant la période touristique, il y a un peu d’activité mais c’est tout de même très calme. Pendant Pâques, beaucoup de cérémonies religieuses ont lieu et c’est assez impressionnant à regarder. Les feux d’artifices sont aussi la spécialité du coin, il y en a de jour comme de nuit et il y a un festival international de feux d’artifices. Les courses de chevaux sont également quelque-chose à voir.

vie a malte
La mer est omniprésente…et les activités nautiques aussi!

Activités sportives

Quels sont les sports qui peuvent être pratiqués facilement?

La randonnée et les balades en vélo sont des activités vraiment adaptées à Gozo et Malte puisque c’est tout petit et qu’il y a des paysages splendides à découvrir. La plongée est également à tester sur place. Lonely Planet a classé Gozo comme un des plus beaux sites de plongée au monde. Alors autant en profiter ! Je travaille d’ailleurs dans un centre de plongée à Gozo appelé Atlantis. Ce n’est pas cher du tout et le personnel est vraiment au top !

Activités gastronomiques

Comment trouves-tu la nourriture locale? Quelques spécialités à mentionner?

La nourriture est très méditerranéenne, cela change peu du Sud de la France. Les pizzas y sont meilleures car nous sommes proche de l’Italie et les Pastizz (petit friand de pâte feuilletée en forme triangulaire et fourré à la ricotta fraîche) sont vraiment à tester, cela coûte quelques centimes et c’est un régal !

La liqueur de figue de Barbarie ainsi que l’huile d’olive sont aussi des spécialités locales.

Globalement, les Maltais mangent-ils davantage à l’extérieur ou chez eux?

Les Maltais mangent principalement chez eux. Par contre, ils aiment faire des barbecues en extérieur, entre amis, face à la mer.

Activités dans les environs

L’île semble petite. Y-a-t-il une campagne avec des choses à faire en dehors de la ville?

Il y a plusieurs villes et les coins les plus jolis à visiter sont, selon moi, en dehors des villes. Ghasri Valley par exemple est un petit bijou, une crique isolée où il faut vraiment se rendre. Ce n’est pas à Gozo qu’il faut chercher la civilisation. Il faut vraiment venir ici pour trouver le calme et la nature. À Malte c’est très différent. Saint Julian est considéré comme la ville jumelle de Ibiza : grosses soirées et casino sont au rendez-vous.

Beaucoup de loisirs sont possibles à Malte et Gozo. Comme je travaille je n’ai pas eu beaucoup de temps pour en profiter mais, en plus de ce qui a déjà été mentionné, il y a des salles de sports, des spas, de l’équitation, de l’escalade, etc.

Développement : les choses importantes

Infrastructures de transport et de santé

Comment jugerais-tu la facilité de déplacement dans la ville de Malte? Qu’utilisais-tu pour te déplacer? Les embouteillages sont-ils un problème?

Il y a beaucoup de bus qui relient à peu près toutes les villes. C’est seulement 1euro 50 peu importe le trajet. Le seul problème, c’est qu’il ne faut pas être pressé. Les horaires ne sont pas vraiment respectés, surtout sur l’île principale. On peut aussi utiliser les ferrys pour aller plus vite ou encore les petit bateaux appelés Luzzus, pour traverser (notamment entre La Valette et Birgu), cela ne coûte pas grand-chose.

luzzu malte
Les Luzzus, transport bucolique à Malte

Comment est le niveau de confort des habitations?

Les habitations sont grandes et spacieuses. La décoration est un peu « à l’ancienne », mais il y aussi de belles maisons rénovées. On ne manque pas de confort dans le coin !

Et le système de santé? As-tu un retour d’expérience là-dessus?

Je ne me suis pas encore rendu chez le médecin. Je crois que le système de santé coûte assez cher. 30 euros la consultation il me semble. Il y a par contre des permanences de médecins dans chaque pharmacie. En revanche, les lois sont un peu différentes. L’avortement n’est pas autorisé par exemple. Et il paraît que se procurer la pilule n’est pas chose simple. Alors si les filles ont un traitement à suivre, elles doivent être prévoyantes et venir avec leur ordonnance ainsi qu’un petit stock.

Coût de la vie à Malte

Le logement : les loyers sont-ils chers? As-tu un ordre de grandeur ?

Les loyers changent énormément en fonction de la ville. Sur Malte, à Saint Julian, pour avoir juste un lit dans une chambre de deux c’est entre 350 et 400 euros par mois. À Gozo pour ma part, je paie 300 euros le mois pour une chambre chez l’habitant. Mais ces tarifs s’appliquent pour des séjours de trois mois. Ici ils préfèrent louer à la journée (20 à 30 euros la nuit pour les logements les plus basiques), c’est assez dur de trouver des logements pour une période un peu plus longue. Par contre si vous êtes sur du long terme ce sera 300 euros le mois pour une maison avec jardin, mais là il faut rester plus d’un an et justifier de ressources suffisantes pour avoir le contrat (comme en France).

Vivre à Malte : coût de la nourriture

Un bon restaurant coûte environs 20 euros, mais entre 10 et 15 euros il y a des restaurants de très bonne qualité aussi. Les bars proposent des sandwichs à 1 euro 50 et des Pastizzi entre 20 et 40 centimes. Souvent cela revient moins cher de manger au bar que de faire ses courses à Lidl.

Coût de certains loisirs

  • abonnement mensuel au fitness : 46€

  • une pinte de bière : 2,50€

  • un paquet de cigarettes : 5,50€

  • un ticket de cinéma : 7,75€

Vivre à Malte : les transports

Le bus (1€50 le ticket, 26€ le pass mensuel), comme dit précédemment, est accessible à tous et est assez pratique. Le mieux est peut-être de louer un vélo si vous êtes sportif !

Sinon, le litre d’essence coûte environ 1,30€

Connexion internet

La connexion est très bonne. Par contre les coupures d’électricité sont courantes ! (une toute les deux semaines je dirais). Un abonnement mensuel (10Mbps) coûte 24€.

Les relations humaines

Langue et communication

Quelle langue les maltais parlent-ils dans la vie de tous les jours?

Dans la vie de tous les jours les Maltais parlent maltais. La langue maltaise est un mix entre l’arabe, avec certains mots italiens et d’autres français. On compte en arabe mais Bonjour, se dit « Bonjou »et s’écrit BonGu (avec un point sur le G). À Gozo on parle Gozitain (l’accent et certains mots changent à Gozo, le dialecte est un peu différent).
Mais, dans tous les cas, tout le monde parle aussi anglais. Et comme ils regardent beaucoup la télé en italien, beaucoup de Maltais savent aussi tenir une conversation en italien.

Est-il nécessaire d’apprendre une langue locale?

Non, il n’est pas nécessaire d’apprendre une langue locale. Mais c’est vrai que cela peut être un plus pour ne pas s’ennuyer dans les soirées majoritairement composées de Maltais. Ils ont tendance à reprendre la conversation dans leur langue natale assez rapidement !

Y-a-t-il beaucoup d’expatriés à Malte?

À Malte, il y a énormément d’expatriés! À Gozo beaucoup moins. Plusieurs communautés de français s’entraident à travers des groupes Facebook et des sites dédiés. C’est assez pratique!

Accueil / Se faire des amis

Est-ce facile de se faire des amis locaux? Te sens-tu à l’aise ? Les gens sont-ils accueillants?

Les Maltais sont vraiment très accueillants. Il ne faut pas hésiter à leur demander de l’aide. Le stop fonctionne très bien aussi. (Surtout à Gozo, île que je connais mieux). En revanche les Maltais sont discrets. Ils se déplacent en voiture et marchent rarement (toujours sur Gozo), ce n’est donc pas facile de rencontrer du monde. Il faut donc ne pas hésiter à aller leur parler pour tisser des liens.

Vivre à Malte : l’environnement

Beauté des villes / place des piétons

Trouves-tu l’endroit joli? Y-a-t-il un intérêt architectural particulier?

La ville où je vie, Ir-Rabat de Gozo (aussi appelé Victoria et à ne pas confondre avec Ir-Rabbat de Malte) est une ville très jolie et très typique. Il y a une grande citadelle dans laquelle on se perd rapidement mais qui vaut la peine d’être vue. Il y a aussi d’innombrables églises. Ce n’est peut-être pas aussi charmant que les villes en bord de mer qui sont à quelques kilomètres mais c’est la ville principale de Gozo et les petites rues méditerranéennes ont vraiment du charme.

vivre a malte

Est-il agréable de se promener dans les villes? Est-ce qu’il y a des parcs et espaces verts?

Il y a de nombreux parcs et des espaces verts, mais c’est très très calme. Les Gozitains n’y passent pas leur journée. En revanche ce sont les trottoirs qui sont étranges. Chaque habitant doit construire sa maison mais aussi son trottoir, il y a donc d’énormes différences de hauteur et de largeur, il faut donc rester prudent et regarder le sol pour ne pas trébucher. Et s’il n’y a pas de maison, il n’y a pas forcément de trottoir donc autant être alerte quand on est piéton.

Vivre à Malte : la circulation

Ressent-on la pollution? Y-a-t-il beaucoup de circulation?

La pollution n’est pas présente du tout sur Gozo. C’est propre. Les seuls embouteillages qu’il y a sont en fin de week-end lorsque les Maltais rentre chez eux et quittent Gozo, il y a alors des kilomètres de voitures qui s’entassent devant le ferry (le site web de Gozo propose même une webcam live pour voir où en est la queue et si cela ne vaut pas la peine de plutôt attendre chez soi). À Malte c’est moins pollué qu’en France, il y a par contre beaucoup plus de circulation qu’à Gozo. Cette année Malte est passé 100% énergie verte, les déchets sont tous triés, les panneaux solaires sont sur chaque maison et tout le monde récupère l’eau de pluie !

Sécurité

Ici les Maltais et Gozitains disent que c’est l’endroit le plus sûr au monde. Je pense qu’ils ont raison. On ne ferme pas sa maison à clé et beaucoup de Maltais ne savent pas ce que signifie se faire voler. Seule leur conduite automobile peut être dangereuse, surtout pour un Français qui regarde du mauvais côté avant de traverser ! (hé oui, les Maltais roule à gauche)

Vivre à Malte : la note finale

Pour chaque catégorie que l’on a abordée (Climat, Activités, Développement, Relations humaines, Environnement), nous allons mettre une note sur 20.

Le total donnera une note sur 100 sur la vie à Malte (certes un peu subjective, mais qui donne une bonne indication)

Climat : 14/20

Vraiment bon et agréable, c’est un point fort, même si l’on peut se plaindre de trop grandes chaleurs en été et d’un hiver un peu morne (légèrement trop frais pour faire certaines activités de plein air)

Activités : 14/20

Une bonne surprise ! Il y en a pour tous les goûts, du casino à la plongée, en passant par la randonnée et l’équitation.

Développement : 15/20

Rien à dire de ce côté, cela semble moderne et confortable.

Relations humaines : 14/20

Des gens détendus, un bon accueil, la langue anglaise qui diminue la barrière de la langue (en évitant d’apprendre une langue locale)

Environnement : 17/20

Une architecture qui a du charme, de belles balades à faire, une sécurité au top ! Que demander de plus.. ?

Note finale sur la vie à Malte : 74/100

Malte est vraiment un endroit avec beaucoup beaucoup d’atouts pour l’expatriation, manque peut-être une vraie grande ville dynamique pour ceux qui sont très citadins…

Et vous, aviez-vous déjà pensé vivre à Malte ? Ou même Gozo, qui a l’air aussi très agréable ?

qualite de vie a malte
Cette photo de Xlendi à Gozo vous donne-t-elle envie de vivre à Malte?

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