Vivre à Bruxelles, cela peut être tentant pour une expatriation en douceur, sans trop de barrière de la langue, à 1h30 de Paris.

Voici le retour d’expérience de vie à Bruxelles d’une amie, Pauline, qui est depuis rentrée à Paris mais a vécu 6 ans à Bruxelles, en tant qu’expatriée.

Je l’ai interviewé pour qu’elle me donne la description la plus authentique possible (on n’est pas dans une brochure marketing 😉

La trame suivie est celle de mon indicateur CADRE (Climat, Activités, Développement, Relations humaines, Environnement), pour relire sa description, voici le lien de l’article Recherche de la ville idéale.

J’espère que vous trouverez les informations sur la vie à Bruxelles utiles pour préparer votre expatriation ou faire un choix de vie.

Vivre à Bruxelles : climat un peu terne

Température

Questions de Gaël (en vert) : L’été ça a l’air agréable et pas trop chaud, mais l’hiver, un peu froid non? Tu sens la différence (plus froid) avec Paris? Comment tu vis les températures à Bruxelles?

Le climat est très proche de celui de Paris :

  • l’été est agréable, parfois chaud..

  • l’hiver peut être froid avec de la neige…

Ce qui est un peu difficile à vivre, c’est quand il fait frais, que le ciel est bas, couvert et qu’on ne voit pas le ciel bleu pendant plusieurs jours.

Mais ça peut aussi arriver à Paris:-)

Ensoleillement, un des points faibles de la vie à Bruxelles

Justement, à propos de la grisaille et de la pluviométrie : je note une constante : de la pluie toute l’année, pas trop de variations… Est-ce que la grisaille à Bruxelles peut influencer négativement le moral ou ce n’est pas un vrai problème?

C’est vrai que le 1er hiver que j’ai passé à Bruxelles, j’ai trouvé ça dur.

Puis je suis partie en vacances au soleil tous les hivers et ça change tout.

Globalement, la météo est peut-être légèrement plus humide qu’à Paris.

Activités dans et autour de Bruxelles

Activités culturelles et sportives, loisirs

Quelles sont les activités culturelles possibles à Bruxelles (hors tourisme) et celles que tu pratiques?

Théâtre, concert, méditation, sport gratuit en plein air (gym suédoise).. il y a beaucoup de choses. Mais contrairement à Paris, il faut chercher un peu plus.

Y a-t-il une richesse culturelle particulière à cette ville?

  • La bande dessinée bien-sûr ! Avec les musées…
  • Côté architecture : l’art nouveau de Victor Horta et le style Magritte. Par certains côtés, ça me fait penser à New-York : grands espaces, lofts, un côté un peu avant-gardiste.
  • Les carnavals.

La ville est aéré est il y a beaucoup d’espace. Dès qu’il fait beau, il y a de nombreuses terrasses partout, et en particulier la place du Luxembourg, avec plein de bars.

Et pour le sport, c’est pratique? Je pratiquais de la gym suédoise et du vélo. L’été, il y a des cours gratuits de gym suédoise dans un parc et c’est très agréable.

La gastronomie (point important!;-)) : qu’en penses-tu?

Très bonne, très proche de celle de la France, mais avec peut-être un effort supplémentaire pour le cadre, l’ambiance..

A noter une grande variété de bières et pas chères!!

Activités autour de la ville

Je n’ai aucune idée de ce qu’il est possible de faire dans la région pour les week-ends, quand on vit à Bruxelles… Pourrais-tu m’éclairer un peu s’il te plaît?

Je pense à Bruges, Gand mais je ne sais pas si c’est assez proche pour un week-end et n’ai aucune autre piste.

  • Bruges très belle ville mais un peu ville musée.

  • Gand, dans le même style, avec des canaux mais plus authentique car c’est une ville étudiante..

  • Louvain, Namur et sa région, très jolies

  • La côte belge de la mer du Nord, assez bétonnée mais agréable pour passer un week-end proche de la mer, si l’on met de côté les bouchons pour y aller..

Sinon, Bruxelles est très bien placée, au centre de l’Europe :

  • pas loin des Pays-Bas,

  • de la côte d’Opale en France

  • de l’Allemagne avec ses marchés de Noël l’hiver

Vivre à Bruxelles : niveau de développement et coût de la vie

Les infrastructures de transport

Je suppose qu’elles sont globalement bonnes?

Oui, et non.. comme c’est un petit pays, ça coûte plus cher qu’en France.

Il y a un réseau de métro?

Oui, mais beaucoup moins développé qu’à Paris. Le métro bruxellois est moderne et efficace, mais ne dessert pas la totalité de la ville. Il est complété par un système de tramways et de bus.

Comment jugerais-tu la facilité de déplacement à Bruxelles? Qu’utilises-tu pour te déplacer? Les embouteillages sont-ils un problème?

J’utilise beaucoup le Villo (équivalent du Vélib) le week-end et le soir quand les travailleurs sont rentrés chez eux. A ces moments (moins de trafic) c’est très agréable de se déplacer en vélo.

Mais sinon beaucoup de personnes se déplacent en voitures de société car les salariés sont très imposés (et c’est un moyen d’avoir un avantage en nature hors impôts).. Bruxelles est une des villes les plus embouteillées au monde ! (effet secondaire de son système d’imposition donc…)

Et le système de santé? As-tu un retour d’expérience là-dessus?

Il est correct, il y a une sécurité sociale locale.

Vivre à Bruxelles : le coût de la vie

Alors le panier de la ménagère..? ahah 😉 Tu vois une différence avec la France? Est-ce que ce sont les Belges qui vont faire leurs courses en France ou l’inverse?

L’essence est moins chère en Belgique..

Les vêtements ou les produits électroniques sont à des prix légèrement supérieurs en Belgique qu’en France.

J’ai vu qu’on pouvait louer un appart 2 pièces dans Bruxelles centre pour environ 750€. Tu confirmes l’ordre de grandeur?

L’immobilier est 3 fois moins cher à Bruxelles comparé à Paris d’où un coût de la vie global bien plus intéressant.

Le chauffage et l’électricité sont plus chers qu’en France car c’est un petit pays (moins d’économies d’échelle).

Pour les dépenses loisirs :

– cinéma : 9,50€

– un restaurant correct : 65€ (menu de 3 plats)

– abonnement fitness : 44€

– un paquet de cigarettes : 5,50€

– un ticket de bus : 2,10€

Le salaire moyen après impôts de 2050€/mois.

Les impôts, particularité belge

Les Belges (et résidents étrangers travaillant sur place) sont très imposés, contrairement aux croyances populaires..

En réalité, la Belgique est un paradis fiscal pour l’immobilier : les loyers ne sont pas taxés … De même pour les plus-values sur actions et les royalties..

En gros les revenus du capital ne sont pas beaucoup taxés mais pour les revenus des salariés, cela relève plutôt de l’enfer fiscal…A moins d’être rentier, vivre à Bruxelles n’est pas intéressant fiscalement.

D’où les avantages en nature (voitures de société, téléphone, internet, etc) pour essayer d’échapper à une trop grande confiscation.

Connexion internet

La qualité est-elle bonne? Pour travailler sur internet, c’est ok? Combien te coûte ta connexion / mois?

La connexion coûte plus chère en Belgique qu’en France : 39€/mois

Comme beaucoup d’autres avantages en nature à cause du niveau d’imposition, l’internet est payé par mon employeur:-)

Relations humaines

Langue : accent, guerre des langues, anglicisation

L’accent belge, une réalité à Bruxelles? Plutôt sympa comme accent non?

En réalité, l’accent belge, ce sont souvent les flamands qui parlent français et donc avec un accent.

Il y a également un accent dans certaines régions belges, mais pas vraiment à Bruxelles..

Ce sont plus les expressions qui sont différentes.

Pas besoin de connaître le flamand?

C’est mieux de connaitre le flamand, mais pas obligatoire car souvent les Wallons ne parlent pas flamand.. la langue utilisée principalement est souvent l’anglais pour avoir une langue neutre.

J’avais fait allemand 1ere langue (le flamand est une langue germanique) et j’ai pris 30h de cours de flamand qui m’ont aidé pour comprendre et être capable de lire les emails.. mais je n’ai pas vraiment essayé de le parler car c’est une langue très gutturale…

Et au travail ?

Tout se fait en anglais, au travail et de plus en plus dans la vie quotidienne.

La ville est très cosmopolite. Avec la Commission Européenne, beaucoup d’employés viennent de l’étranger et ne connaissent ni le français ni le flamand. Il y a beaucoup de couples qui sont de deux nationalités différentes.

L’anglais devient la langue officielle à cause de la rivalité entre les Wallons et les Flamands. Dommage, cette richesse culturelle et linguistique est plus vécue comme un fardeau et un conflit que comme un avantage.

Autre chose à propos des langues ?

Le fait que Bruxelles est à 80% francophone est l’obstacle majeur à la scission de la Belgique.

Les Flamands ont une stratégie à long terme, qui est la défrancophinisation de Bruxelles :

  • par l’anglicisation et l’immigration d’étrangers anglophones,

  • par la flamandisation de la banlieue de Bruxelles : l’usage du Français n’est plus autorisé dans l’administration dans tous les villages autour de Bruxelles.

A terme, les Flamands espèrent récupérer Bruxelles comme leur capital. Ce n’est pas parce qu’on entend plus parler dans les médias de la rivalité directe entre Flamands et Wallons que la guerre ne se poursuit pas de manière insidieuse sur place.

Une guerre à long terme, donc…

Vivre à Bruxelles : se faire des amis

Quelle sont les principaux traits qui caractérisent les habitants?

Jovial, qui ne se prennent pas la tête, gentils.. bon vivants.. qui savent se moquer d’eux-mêmes.

Ce que j’appréciais dans la rue, c’est que les voitures s’arrêtent pour laisser passer les piétons, et les piétons ne traversent pas n’importe comment sous peine d’amende.. même si je n’ai jamais vu d’amende…

Est-ce facile de se faire des amis?

Oui, sur ce plan, vivre à Bruxelles est agréable car les gens sont gentils, simples, ne se soucient pas du regard des autres et savent se moquer d’eux-mêmes.

Je pense que c’est un peu comme dans beaucoup de pays.. au début, on se fait surtout des amis expatriés. Puis petit à petit on connaît quelques Belges..

Il y a un réseau important de Français à Bruxelles et j’avais la chance de connaître mon cousin qui m’a fait rencontrer ses amis, pendant l’Euro de foot donc c’est allé très vite pour moi.

Environnement

Beauté de la ville / promenade

Trouves-tu la ville belle? (je me souviens que lorsque j’y étais allé, je lui avais trouvé un certain charme)

C’est une ville qui a effectivement beaucoup de charme.. les gens peuvent la trouver grise et pas très belle, mais en réalité, il faut se balader et chercher les coins sympas.. qui sont très nombreux.

vie a bruxelles

Et pour les promenades: des zones piétonnes, des espaces verts? C’est agréable de découvrir la ville à pied? Oui, les autorités ont récemment rendus le centre ville aux piétons, mais ce n’est pour l’instant pas très bien accepté…

La ville se développe vite, avec beaucoup de constructions dont une tour d’habitation étant une des plus hautes d’Europe, si je ne dis pas de bêtises, près de la Senne (fleuve traversant Bruxelles).

Mais il y a la volonté de développer tout en gardant des espaces verts agréables..

Le centre-ville en tant que tel est petit, et ensuite, malheureusement, les alentours ne sont pas très bien desservis en transports publics. Donc c’est plus facile de se déplacer en vélo ou en voiture..

J’ai trouvé la ville verte et aérée, grâce notamment à la forêt de Soignes qui se trouvent en périphérie de Bruxelles, un peu comme le bois de Boulogne à Paris.

Pollution

C’est comment par rapport à la circulation et au ressenti ? On peut faire un footing sans s’encrasser les bronches?

Hélas la ville est très polluée. Comme la plupart des personnes ont une voitures de fonction, vivent en dehors de Bruxelles (et notamment les Flamands qui préfèrent vivre en Flandres où ils sont sûrs qu’on va leur parler flamand), les embouteillages sont très importants.

C’est un peu à l’américaine : les banlieues sont huppées et habitées par les cadres.

Par contre les jeunes expats, eux, vivant davantage dans le centre de Bruxelles)

Sécurité

Ça a l’air d’aller sur ce plan, tu confirmes?

Au jour le jour, je n ai pas trop ressenti l’insécurité.

Mais c’est globalement assez moyen :

  • tout le monde dans mon entourage s’est fait cambriolé au moins une fois..

  • il y a pas mal de car jacking ou des vols de sac dans les voitures..

Il faut juste être prudent.. Par exemple, je conduis toujours avec mon sac à mes pieds, sur le côté..

Je me suis fait cambriolée une fois, alors que mon appartement donne sur cour…

Ce qui est amusant, c’est que comparé à Paris, la sécurité n’est pas aussi développée.. J’ai par exemple chez moi une porte avec code plus une autre avec interphone mais pas de porte blindée.. Mon propriétaire trouve déjà très bien qu’il y ait 2 portes.

Il existe aussi pas mal de maisons transformées en appartements, plus faciles à cambrioler.

Vivre à Bruxelles : la note finale sur 100!

Enfin, pourrais-tu mettre une note sur 20 pour chaque rubrique, ce qui donnera une note totale sur 100 sur la vie à Bruxelles?

Climat : 8/20

Un des points faibles, pas mal de grisaille, et de froid en hiver

Activités : 10/20

C’est correct, des choses à faire, mais pas d’opportunités hors du commun

Développement :  15/20

Cela fonctionne bien, et le coût de la vie est globalement intéressant, grâce à l’immobilier abordable.

Relations humaines : 15/20

Des relations humaines simples, joviales, pour de bons moments autour d’une bière 😉

Environnement : 14/20

Une belle ville, qui figure probablement dans le top 10 en Europe, avec en plus des espaces verts.

Un bémol toutefois pour la pollution due aux embouteillages.

Merci Pauline, tout cela nous donne une note finale de  62/100 pour la vie à Bruxelles. Un score équilibré, qui reflète une ville sympathique, avec aucun gros point fort ni aucun gros point faible.

Et toi, aurais-tu envie de partir vivre à Bruxelles?

 

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